De boerderij van de familie Defever

De boerderij van de familie Defever (Foto Gert Defever)

Rond 1860 werd deze hoeve langs de Steenstraat 38 in Klerken (Houthulst) door Amelia Castelein, een rijke weduwe bewoond.  Allicht dongen er meerdere kandidaten naar haar hand, maar het was de jonge Désiré Defever (°1829-1926) uit het naburige Esen die haar veroverde.  Het huwelijksgeluk was van korte duur want Amelia overleed vrij snel.  Daarop vond Désiré in het verre Oost-Vleteren Euphrazie Criem, een dochter van de lokale apotheker.  Het huwelijk bezorgde Désiré Defever, een eerste dochter Marie-Louise (°1871).  Maar ook zijn tweede echtgenote stierf voortijdig, waarna Désiré kon trouwen met Nathalie Vandenberghe (°1840), afkomstig van de hoeve die tot voor enkele jaren door Frans Vandenberghe werd uitgebaat.  Naar verluid was zij eigenlijk zijn eerste lief, maar stond haar prille leeftijd toen nog een huwelijk in de weg.  Er volgden 3 zonen en 3 dochters.  Marie-Louise stierf aan tbc op 20-jarige leeftijd.  Van de drie zonen zou Achiel, de boerderij overnemen.  Remi Defever lag in Blankenberge aan de basis van een ware slagers-dynastie, met een pikante uitloper in Gent met zoon William Defever.  Léon Defever (1884-1978) baatte in Roeselare een slagerij uit, die later zou uitgroeien tot het hotel 'De Bonte Os'.  Désiré was een echte herenboer met veel paarden en knechten.  Hij bekleedde aan het eind van de 19de eeuw trouwens enkele jaren het ambt van eerste schepen van de gemeente Klerken.

De boerderij van de familie Defever (Foto Gert Defever)

Tijdens Wereldoorlog I werd de boerderij nagenoeg volledig vernield.  En daar zat een Duits kanon voor iets tussen. Lange Max beschoot Duinkerke, maar werd op zijn beurt duchtig onder vuur genomen door Fransen en Britten.  Na de oorlog werd de boerderij volgens de oude plannen heropgebouwd en nam Achiel Defever (1876-1969), de boerderij over van zijn vader Désiré.  De jongste zoon, Gerard (gehuwd met Paula Catteeu) baatte tot maart 2003 de boerderij uit.  De oudste zoon, Willy ging twee boerderijen verder wonen, op de hoeve die nu door Geert Coucke wordt uitgebaat.  Geert Coucke is nu trouwens de huidige eigenaar van deze boerderij.  Daarmee kwam een eind aan ca. 140 jaar en (slechts !) 3 generaties Defever in de Steenstraat.  Gerard Defever en Paula Catteeu verhuisden naar Oostkamp.

De boerderij van de familie Defever (Foto Gert Defever)
.
De boerderij van de familie Defever (Foto Gert Defever)

De boerderij van de familie Defever (Foto Gert Defever)

De schuur wacht op een nieuwe oogst.  De grote poorten aan de voor- en achterzijde (4 in totaal) laten toe dat de wagens met de oogst zonder moeite het gebouw in- en uit rijden.  Smalle kieren in de gevels zorgen voor verluchting.

De boerderij van de familie Defever (Foto Gert Defever)

Steunberen ritmeren de hoge schuur en zorgen ervoor dat het gebouw overeind blijft.  Tijdens of kort na de heropbouw bleek er wat te enthousiast gebouwd en stortte de schuur deels in.  Dat is nog steeds te zien aan de verschillende kleur van het metselwerk.

De boerderij van de familie Defever (Foto Gert Defever)

De boerderij van de familie Defever (Foto Gert Defever)

De paardenstal.

De boerderij van de familie Defever (Foto Gert Defever)

Raampje op de bovenverdieping van het oudste gedeelte van de woning.

De boerderij van de familie Defever (Foto Gert Defever)


De Steenstraat