Lange Max

Het verhaal van een kanon in Wereldoorlog I

Kleurenfoto van de boerderij en de site waarop Lange Max stond (1986)

Op deze idyllische foto uit 1987 zie je de West-Vlaamse boerderij waar ik opgroeide.  De poel op de voorgrond verraadt amper de tragedie die zich hier tijdens de Eerste Wereldoorlog langs de Steenstraat afspeelde.  De randen in beton, zijn de restanten van Lange Max, een Duits kanon dat in 1915 de Westhoek vanuit Klerken (Houthulst) onder vuur nam.  De boerderij werd bijna volledig vernield terwijl de familie Defever naar Kortessem (Limburg) kon vluchten.  Na de oorlog keerden Désiré Defever (89 jaar toen) en echtgenote Nathalie Vandenberghe, zoon Achiel Defever en echtgenote Pharailde Demaegdt en hun kinderen -waarvan er eentje in Kortessem werd geboren en er ook overleed- terug en werd de boerderij heropgebouwd.  Het kanon verdween uit het collectieve geheugen maar voor de opgroeiende kinderen bleef het een fascinerende plek.

Het fotomateriaal dat de bezoeker hierna aantreft bestaat uit foto's die Duitse soldaten maakten terwijl ze er gelegerd waren, uit luchtfoto's waarmee de Duitse stellingen werden bespioneerd en uit eigen foto's met de actuele toestand van de site.

Gert Defever

Duitse prentkaart met de vermelding "Stark beschossenes Gelände" (1915?)

Stark beschossenes Gelände (ca. 1915-1916)
Luchtfoto van de site en de boerderij uit 1915

Klik op deze foto en je vindt drie militaire luchtfoto's uit W.O. I, waarop je het kanon, het omgevende maanlandschap vol bomkraters en de boerderij kunt zien.
Foto met de betonnen restanten van Lange Max (ca. 1917 ?)

Deze foto leidt je naar zeven grondfoto's uit W.O. I. Twee foto's tonen het kanon in volle camouflage.  Op de andere zie je de restanten van de betonnen kuip en de bunkers.  Als extraatje is er een prentkaart met een afbeelding van de Lange Max te Koekelare (Leugenboom).
Kleurenfoto met de betonnen restanten van Lange Max

Klik op deze foto en je ziet negen kleurenfoto's uit de periode 1985-1995 met de actuele situatie.
Foto met de betonnen restanten van Lange Max (1986)

Klik op deze foto en je krijgt in vijf zwart-witfoto's uit de periode 1986-1987 een beeld van de toenmalige situatie.

Foto's uit maart 2002
De site bevindt zich op privé-terrein, is niet zichtbaar vanop de openbare weg (Steenstraat) en kan enkel na afspraak en legitimatie bezocht worden.

Opmerkingen en commentaar zijn steeds welkom bij Gert Defever
Links naar webpagina's over Lange Max, Klerken en omgeving, Wereldoorlog I, ....
De Steenstraat : 75 foto's van het geklasseerde landschap en de talrijke boerderijen.
http://users.belgacom.net/klerken
Met dank aan Siegfried Debaeke, Luc Ervinck (+), Skol Rungruchirooj en Eduard Schots

 
 










































































 
 
Architectuur in Cuba : Art deco en Modernisme
Arquitectura en Cuba : Arte decó y Modernismo
Architecture in Cuba : Art deco and Modernism
 
 

Architectuur in Gent : Art deco en Modernisme

Architecture in Ghent (Belgium) : Art deco and Modernism