Le hêtre

Le hêtre peut pousser jusqu'à une altitude de 1000 m. On le rencontre en Europe occidentale, centrale et méridionale.

Sa taille peut atteindre 30 à 40 m.

Son tronc est allongé et recouvert d’une écorce lisse de couleur gris argenté.

Ses feuilles mesurent de 5 à 10 cm et sont alternes, simples, ovales et presque entières.

Les bourgeons du hêtre sont pointus et mesurent 15 mm environ. Ses fleurs apparaissent vers mai. Les fruits, eux, arrivent à maturité en septembre ou en octobre. Ce sont des faines triangulaires groupées par 4 dans des petites bogues assez dures.

Le hêtre enrichit le sol de ses feuilles mortes. Son bois dur est utilisé pour la fabrication de meubles, de parquets et de billes de chemin de fer.

Autrefois, on utilisait l'huile de faine pour alimenter les lampes à huile ardennaises.

Il fait partie de la famille des Fagacées . Son nom latin est Fagus silvatica.

Recherche réalisée par Victor Xhurdebise (Année scolaire 2001-2002)