Les épreuves et les champions

En France, parmi les épreuves célèbres figure le Bol d'or, créé en 1922, abandonné de 1961 à 1968 en raison du marasme que connaissait alors le marché de la moto, et repris en 1969 ; c'est une course de vitesse et d'endurance toutes catégories qui dure vingt-quatre heures, avec des équipages de deux pilotes se relayant régulièrement. Le Bol d'or se déroule sur le circuit Paul-Ricard au Castellet.
Depuis 1978 sont organisés les Vingt-Quatre Heures du Mans motocyclistes.

Quelques grands noms du sport motocycliste ont marqué l'histoire de la compétition internationale, en particulier : Giacomo Agostini (Italie, né en 1942), Jean-Michel Bayle (France, né en 1969), Luca Cadalora (Italie, né en 1963), Loris Capirossi (Italie, né en 1973), Johnny Cecotto (Venezuela, né en 1956), Roger De Coster (Belgique, né en 1944), Michael Doohan (Australie, né en 1965), Wayne Gardner (États-Unis, né en 1959), Mike Hailwood (États-Unis, 1940-1981), Gilles Lalay (France, 1962-1992), Eddie Lawson (États-Unis, né en 1958), Anton Mang (Allemagne, né en 1949), Cyril Neveu (France, né en 1956), Angel Nieto (Espagne, né en 1947), Stéphane Peterhansel (France, né en 1965), Patrick Pons (France, 1952-1980), Wayne Rainey (États-Unis, né en 1960), Phil Read (Grande-Bretagne, né en 1939), Kenny Roberts (États-Unis, né en 1951), Jean-Philippe Ruggia (France, né en 1965), Christian Sarron (France, né en 1955), Kevin Schwantz (États-Unis, né en 1964), Barry Sheene (Grande-Bretagne, né en 1950), Freddie Spencer (États-Unis, né en 1961).

Toutes ces courses, toutes ces tentatives, tous ces exploits sportifs ont contribué aux progrès et au développement des motos de tourisme. Souvent regroupés par marques, les motocyclistes qui apprécient l'aspect touristique de la moto participent à des rassemblements qui peuvent réunir plusieurs milliers de machines.

                                                                      

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