BelgiŽ
Home

 

BelgiŽ (Fr.: Belgique; Duits: Belgien; Engels: Belgium),  federaal koninkrijk in West-Europa, 30!518 km2, met 10!143!047 inw. (332 inw. per km2); hoofdstad: Brussel. Tot BelgiŽ behoort ook een aantal (ca. 30) in de Nederlandse prov. Noord-Brabant gelegen kleine gebieden (exclaves, waarbinnen twee Nederlandse enclaves behorend tot de gem. Baarle-Nassau liggen), die tezamen de gem. Baarle-Hertog vormen. In BelgiŽ geldt Midden-Europese tijd (MET). De munteenheid is de frank (F), verdeeld in 100 centimes. Het volkslied is La BrabanÁonne.

 

Naam. De oorsprong van de benaming van het staatkundige begrip BelgiŽ is te vinden in de naam Belgae, een groep Keltische stammen die het gebied bewoonden dat onder de Romeinse keizer Augustus als de provincie Belgica zou worden ingericht. Na de Romeinse overheersing geraakte de naam in onbruik tot aan de humanisten (tweede helft 15de eeuw), die echter de namen Belgium en Belgae zowel op het huidige Nederland als op het huidige BelgiŽ als op de beide tezamen toepasten. Zo werd bijv. met de benaming Belgium Foederatum de Republiek der Verenigde Nederlanden aangeduid. Toen tijdens de Brabantse Omwenteling de Zuidelijke Nederlanden tot een onafhankelijke staat werden uitgeroepen, kreeg deze de naam …tats Belgiques Unis. De benaming Belgen werd voortaan bijna uitsluitend gebruikt met betrekking tot bewoners van het grondgebied dat later BelgiŽ zou vormen en met het ontstaan van de staat BelgiŽ (1830) kregen de namen BelgiŽ en Belgen voorgoed hun beperkte zin.